Digicel diz que imposto PNG pode afetar a compra australiana de redes móveis do Pacífico

O presidente e fundador do Digicel Group, Denis O’Brien, reage durante a Cúpula de CEOs da APEC 2018 em Port Moresby, Papua Nova Guiné, 16 de novembro de 2018. Fazry Ismail/Pool via REUTERS/

Inscreva-se agora para ter acesso ilimitado e GRATUITO ao Reuters.com

SYDNEY, 4 Abr (Reuters) – O Digicel Group disse que está considerando opções legais depois que Papua Nova Guiné (PNG) impôs um imposto de quase 100 milhões de dólares que a empresa de telecomunicações disse que poderia atingir sua venda planejada de 2,1 bilhões de dólares. maior empresa do Pacífico. rede móvel para a Telstra da Austrália.

A Telstra Corp Ltd (TLS.AX) disse em outubro passado que compraria as operações do Pacífico da Digicel, com sede na Jamaica, em um acordo amplamente financiado pelo governo australiano e visto por observadores como uma forma de bloquear a crescente influência chinesa na região. As operações incluem 2,5 milhões de assinantes de telefonia móvel em PNG, Fiji, Vanuatu, Tonga, Samoa e Nauru.

O fundador irlandês da Digicel, Denis O’Brien, se encontrou com o primeiro-ministro da PNG, James Marape, na semana passada para tentar resolver o assunto, disse a Digicel em comunicado enviado por e-mail à Reuters na segunda-feira.

Inscreva-se agora para ter acesso ilimitado e GRATUITO ao Reuters.com

“Paralelamente a essas discussões, a Digicel também está considerando suas opções legais caso esse imposto discriminatório não seja removido”, disse a Digicel.

A declaração deles dizia que um “novo imposto específico para empresas arbitrárias” foi introduzido em 25 de março, o que era “intrigado não apenas para a Digicel, mas também para a economia da Papua Nova Guiné, dadas as implicações de reputação e classificação de crédito desse súbito, estranho e sem precedentes. “. imposto”.

A lei impõe uma obrigação fiscal única à Digicel de 350 milhões de kina (US$ 96,43 milhões) com uma multa adicional de 50 milhões de kina por falta de pagamento, de acordo com o comunicado.

“Este assunto requer uma resolução urgente, dadas as implicações para a venda das operações da Digicel no Pacífico para a Telstra, mas também dadas as consequências para todos os investimentos estrangeiros diretos que saem de Papua Nova Guiné”, disse a Digicel.

O comunicado adianta que o primeiro-ministro na reunião assegurou à Digicel que o imposto não iria prosseguir e que “a Digicel está agora em discussões com o governo da Papua Nova Guiné e outros interessados ​​relevantes”.

O escritório de Marape não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O tesoureiro da Papua Nova Guiné, Ian Ling-Stuckey, disse ao parlamento no mês passado que cobraria um “imposto justo” sobre a Digicel Pacific como parte das medidas de reparação do orçamento nacional, em reconhecimento ao nível historicamente alto de lucratividade da empresa. O imposto foi metade da taxa de um imposto em curso sobre a empresa proposto no ano passado, disse ele.

Um funcionário do escritório de Ling-Stuckey disse à Reuters na segunda-feira que nenhuma mudança nessa posição foi anunciada, embora “eles tenham deliberado na última semana sobre o imposto”.

A Telstra não mudou seu plano de negócios para o acordo desde que o novo imposto foi anunciado. Um porta-voz da Telstra disse em um comunicado por e-mail que o imposto PNG era uma questão do atual proprietário da Digicel Pacific. Em resposta a perguntas da Reuters, ele disse que ainda aguarda aprovações regulatórias da PNG para o acordo.

“A aquisição da Digicel Pacific pela Telstra em associação com o governo australiano ainda não recebeu todas as aprovações regulatórias e ainda não está completa”, disse.

A penhora em curso sobre a Digicel Pacific, sinalizada pelo governo em novembro passado, seria removida se a venda para a Telstra fosse adiante, disse Ling-Stuckey ao parlamento em março. A Telstra concordou em investir em infraestrutura, incluindo 115 torres móveis em Papua Nova Guiné e outros impostos de valor anual mais alto, disse.

“A Telstra está comprometida em investir para melhorar a conectividade nas áreas em que a Digicel Pacific opera, incluindo áreas remotas de PNG”, disse a Telstra em comunicado.

(US$ 1 = 1,3358 dólares australianos)

(US$ 1 = 3,6298 filmes)

Inscreva-se agora para ter acesso ilimitado e GRATUITO ao Reuters.com

Informações de Kirsty Needham; Editado por Kenneth Maxwell e Sam Holmes

Nossos padrões: os Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

Leave a Comment