Enfrentando o esgotamento do COVID e o mercado competitivo, como as redes CT Healthcare mantêm os níveis de pessoal altos

Nos últimos dois anos, os profissionais de saúde de Connecticut estiveram na linha de frente da pior crise de saúde pública do século passado.

Eles continuam em alta demanda, como destacado pelos níveis estáveis ​​de emprego na área de saúde no estado desde o início da pandemia de COVID-19. Mas a concorrência de outros empregadores e uma força de trabalho limitada complicaram as contratações em hospitais e outras unidades de saúde, que também estão tentando reforçar a retenção e o desenvolvimento de seus funcionários para garantir que tenham trabalhadores de longo prazo suficientes.

“Somos desafiados pelo talento porque estamos todos pescando no mesmo lago”, disse Melissa Turner, diretora de recursos humanos do Yale New Haven Health System, que inclui os hospitais Bridgeport, Greenwich e Yale New Haven, em entrevista. “Há apenas mais competição por talentos em nosso mercado.”

procurando contratar

Como era antes da pandemia, a saúde compõe um dos maiores setores da economia de Connecticut. Cerca de 270.000 pessoas trabalharam em cuidados de saúde e assistência social em Connecticut em fevereiro deste ano, uma queda de 2% em relação a um total de 275.000 em fevereiro de 2020, de acordo com o Departamento de Trabalho do estado.

O número total de pessoas empregadas no estado em fevereiro de 2022 totalizou cerca de 1,64 milhão, uma queda de 3% em relação a fevereiro de 2020.

Hoje, hospitais em todo o estado estão contratando para uma variedade de cargos clínicos, como enfermeiros e técnicos médicos, e empregos não clínicos. Mas eles estão lidando com uma oferta limitada de trabalhadores na esteira de aposentadorias e demissões generalizadas entre os profissionais de saúde nos últimos dois anos, que fazem parte de uma “grande desistência” que afeta muitos setores.

“Continuamos tentando encontrar maneiras criativas de atender às necessidades de nossos pacientes e fechar as lacunas de pessoal”, disse Turner. “Mas a força de trabalho é consideravelmente menor do que há vários anos. Francamente, não parece estar crescendo exponencialmente tão cedo.”

Ao mesmo tempo, os hospitais enfrentam forte concorrência por candidatos a emprego de outros prestadores de serviços de saúde e empregadores de outros setores. Em 25 de março, as vagas de emprego nos EUA aumentaram 58% em relação à “linha de base pré-pandemia” no Indeed, um dos maiores sites de empregos do mundo.

Apesar desses desafios, o número de funcionários nos últimos dois anos aumentou ligeiramente para a Yale New Haven Health. Seu total mais recente de cerca de 30.000 funcionários se compara a cerca de 28.500 neste momento em 2020.

A Nuvance Health, que inclui hospitais em Danbury, New Milford e Norwalk, também manteve seus níveis de funcionários estáveis ​​nos últimos anos. Atualmente opera com cerca de 12.000 funcionários em Connecticut e Nova York.

“Embora a contratação de pessoal seja um desafio contínuo, nossas comunidades podem ter certeza de que essas estratégias internas de desenvolvimento de pessoal e terceirização estão funcionando”, disse o presidente do Norwalk Hospital, Peter Cordeau, em um novo relatório.

“A Nuvance Health preencheu um número recorde de funções durante nosso último ano fiscal e recebemos cerca de 85 novos funcionários a cada semana em todo o sistema de saúde. Isso resultou em um excelente atendimento contínuo para nossos pacientes e comunidades.”

No Hartford HealthCare, que inclui o Hartford Hospital e o St. Vincent’s Medical Center em Bridgeport, várias centenas de pessoas foram contratadas nos últimos meses. Assim como a Yale New Haven Health e a Nuvance, ainda está procurando por muitos mais recrutas.

“A realidade é que é um mercado extremamente competitivo”, disse John Rossi, vice-presidente de operações do sistema Fairfield e Hartford HealthCare, à Hearst Connecticut Media em dezembro. “A oferta não está acompanhando a demanda.”

A capacidade dos prestadores de cuidados de saúde para oferecer salários competitivos varia significativamente. Em 2020, o ano mais recente para o qual dados anuais estão disponíveis, o salário médio anual no setor privado totalizou US$ 42.710 para instalações de enfermagem e residencial, US$ 73.992 para hospitais e US$ 77.195 para serviços ambulatoriais de saúde, de acordo com o Departamento de Estado. . de trabalho.

A média estadual foi de US$ 75.411.

“Quanto mais você aumenta o salário, maior a probabilidade de conseguir mais candidatos. A compensação é importante para quem procura emprego”, disse AnnElizabeth Konkel, economista do Indeed, com sede em Stamford, em entrevista.

“Acho que, à medida que algumas das ‘cicatrizes’ da pandemia desaparecem, é possível que, a longo prazo, o interesse comece a mudar para os cuidados de saúde. No próximo ano, eu diria que o interesse provavelmente mudará para ocupações mais bem remuneradas na profissão.”

É improvável que a demanda por profissionais de saúde se dissipe tão cedo. O emprego em todo o país em ocupações de saúde deve crescer 16% entre 2020 e 2030, “muito mais rápido que a média de todas as ocupações”, com a adição de cerca de 2,6 milhões de novos empregos, de acordo com o Federal Bureau of Labor Statistics.

‘Cultivando nosso talento a partir de dentro’

À medida que procuram novas contratações, funcionários dos maiores sistemas de saúde do estado disseram que a retenção e o desenvolvimento de funcionários também continuam sendo as principais metas.

“Nós realmente tentamos nos concentrar em nosso gerenciamento e planejamento de talentos, criando programas para desenvolver nossos funcionários”, disse Turner. “Realmente, mais do que nunca, estamos desenvolvendo nosso talento de dentro para fora.”

Entre as iniciativas relacionadas, a Yale New Haven Health anunciou na quinta-feira uma parceria com a Fairfield University, Gateway Community College, Quinnipiac University e Southern Connecticut State University, que visa formar pelo menos 557 enfermeiros adicionais nos próximos quatro anos.

A Yale New Haven Health está comprometendo aproximadamente US$ 1,7 milhão nos próximos quatro anos para fornecer bolsas de estudo e livros para estudantes que, de outra forma, não poderiam frequentar a escola.

Para aumentar a retenção, os prestadores de serviços de saúde promulgaram uma série de mudanças nos últimos dois anos com o objetivo de mitigar o custo exorbitante do trabalho durante a pandemia. Essas medidas incluem maiores oportunidades de trabalho remoto, uma opção que foi facilitada pelo crescente uso da telemedicina.

“Não estamos em um mercado de trabalho tradicional. A pandemia do COVID-19 influenciou as decisões das pessoas de deixar a força de trabalho, seja devido ao esgotamento ou à aposentadoria precoce”, disse Cordeau. “A pandemia também mudou as expectativas de muitas pessoas sobre como, quando e onde trabalham”.

Os sistemas de saúde também procuraram aliviar a carga sobre os funcionários de conciliar trabalho e compromissos familiares. A Stamford Health, que inclui o Stamford Hospital, oferece jantares para viagem para todos os seus cerca de 3.700 funcionários.

“No final de um dia muito longo, poder pegar o jantar, a um preço muito razoável, para levar para casa para suas famílias significa muito para nossos funcionários. Eles me param o tempo todo e me dizem o quanto apreciam”, disse Kathleen Silard, CEO e presidente da Stamford Health, em entrevista.

“Queremos ajudar a criar equilíbrio entre vida profissional e pessoal e garantir que, quando você vier trabalhar, criamos um ambiente onde você se sinta valorizado e onde seu trabalho seja significativo.”

pschott@stamfordadvocate.com; Twitter: @paulschott

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