Projeto de jornalismo multimídia examina resiliência por meio da fé e da oração

Uma caravana de humanidade. Um povo de fé. Ele fica ocioso na 78th Place, perto da Racine Avenue, sob o sol quente da tarde de uma sexta-feira de final de verão em junho.

A música soa de um SUV verde brilhante equipado com alto-falantes que o guiarão pelas ruas do lado sul dos portões da Comunidade de Fé de Santa Sabina.

Uma luta pela alma da cidade, talvez até os feitos ousados ​​de uma revolução que não será televisionada. Em um canto está Faith. No outro, Violência.

Qual deles vai ganhar?

Um dos meus ex-alunos de jornalismo e eu partimos no verão passado para marcar sua jornada, cobrindo cada marcha por 12 semanas quentes e abafadas, através dos elementos, mesmo quando o crepúsculo consumia a última luz do dia. Narrando a esperança e também a dor dos manifestantes, através do sol deslumbrante e da chuva de verão que levaria esta caravana de fé às perigosas esquinas onde, poucas horas antes, reinavam as balas. Onde jaziam os feridos, derrubados pela mira mortal de um atirador.

Antes do final do verão, esse grupo de fiéis ficaria cara a cara com o Anjo da Morte que veio reivindicar até mesmo um dos seus. E mais de uma mãe seria bem-vinda no clube nada invejável de ser mãe de um filho assassinado.

No final, a violência do verão provaria ser um prenúncio de um dos anos mais mortíferos da cidade já registrados.

Mas a oração e a fé poderiam funcionar na luta para acabar com a violência?

Durante todo o verão eles marcham. A ausência dos protagonistas desta cidade é tão evidente quanto as fachadas escuras e fechadas das igrejas com nomes grandiosos que passamos ao longo da rota todas as semanas.

Não há prefeito de Chicago aqui. Nenhum chefe de polícia de Chicago. Nenhum batalhão do conselho. Os dois senadores americanos de Illinois não apareceram. Nem todo verão.

Nenhuma delegação do Congresso de Illinois se preocupou. Nenhum procurador do estado de Cook County. Nenhum Comissário do Condado de Cook. Nenhum juiz principal. Nenhum governador de Illinois. Nenhum Cardeal Blase Cupich da Arquidiocese de Chicago.

Não faz sentido que nesta cidade de 2,75 milhões de habitantes haja uma grande urgência ou vontade coletiva de trabalharmos juntos para resolver o problema da violência.

Mas a pergunta para mim, no meio de uma tempestade implacável de violência que ressoa mais alto do que qualquer tiro, é: Onde está a Igreja?

“O que nos torna cristãos autênticos não é o que fazemos no prédio da igreja, mas o que fazemos quando saímos porque nos reunimos”, explicou o Rev. Michael Pfleger.

“A igreja é o ‘grupo’ do jogo… Ninguém vem ao jogo para ver o grupo, mas para ver o que fará quando deixar o grupo para construir o Reino de Deus.”

Não conheço nenhuma instituição mais bem equipada para salvar almas, mesmo a alma de uma cidade, do que a igreja.

Então, o que toda a sua marcha conseguiu?

“O que eu sei é que isso deu esperança às pessoas”, Pfleger me disse mais tarde. “Temos muitas pessoas agradecendo. Também impactou a comunidade com alegria, amor e luz no meio da escuridão.

“Conseguimos obter informações sobre nossos serviços, que todas as semanas tinham pessoas que vinham buscar ajuda. Ele também nos trouxe alguns irmãos jovens que queriam uma mudança. Pudemos ajudá-los, aconselhá-los e conseguir muitos empregos… Essas são coisas que eu sei. Só Deus sabe o que as sementes plantadas vão colher.”

Isto é o que eu sei: que eu testemunhei por sua presença humana e compromisso a mão de Deus. E vi nos olhos de quem se comoveu: lágrimas, alegria, alívio e gratidão que em uma cidade onde tantos não fazem nada para tentar acabar com esse flagelo chamado violência, a igreja, essa igreja, se importou o suficiente para fazer alguma coisa.

De fato, nas noites quentes de sexta-feira, em uma cidade sangrenta à beira de perder sua alma, a caravana de fiéis de Santa Sabina semeou as sementes da paz. Todo o verão.

Invasão de Fé: Fé vs. O projeto pode ser visto na íntegra em www.invasionoffaith.com

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