A Lei NS&I e o setor de ‘Hardware de Computador’

Esta é a segunda parte de nossa série de artigos sobre o impacto da National Security and Investment Act de 2021.

Conforme descrito em um artigo anterior desta série, a Lei exige que os adquirentes de entidades que operam em qualquer uma das 17 “áreas sensíveis” da economia notifiquem o Governo de sua intenção e permite que o Governo examine e intervenha na transação proposta. você acha que poderia ser prejudicial para a segurança nacional do Reino Unido.

Esta nota aborda uma dessas áreas sensíveis, “Hardware de Computador”, e o que a Lei significa para os operadores empresariais deste sector e seus potenciais investidores.

O que é “Hardware de Computador” para esses fins?

Essencialmente, de acordo com a Lei, uma empresa está no espaço “Computer Hardware” se estiver envolvida na criação, fornecimento ou exploração de propriedade intelectual relacionada a unidades centrais de processamento ou chips (CPUs) ou seu design ou código, memória ou fabricação ou embalagem de chips de processamento de computador ou memória; o gerenciamento de raízes de confiança (um componente chave de segurança de um dispositivo conectado).

É importante notar que a CPU é a peça de hardware que permite que seu computador interaja com todos os aplicativos e programas instalados nele. Uma CPU interpreta as instruções do programa e cria uma saída com a qual interage ao usar um computador. É a parte mais importante de um computador. A sofisticação, potência e velocidade das CPUs de hoje (e transistores associados) são a razão fundamental pela qual o smartphone em seu bolso hoje tem muito mais poder de computação do que, talvez, todo o planeta quando fomos à lua pela primeira vez.

Vista dessa forma, a definição da Lei é claramente projetada para capturar o tipo de hardware de computação que alimenta novos produtos e serviços que têm o potencial de transformar os negócios e a sociedade. A Internet das Coisas, a robótica avançada, a inteligência artificial e a computação quântica dependem dos avanços tecnológicos gerados por esse tipo de hardware computacional subjacente e pela cadeia de suprimentos que o envolve.

No entanto, a definição não se limita a esses tipos de aplicações tecnológicas avançadas ou emergentes. É amplo o suficiente para abranger o hardware que alimenta os dispositivos de consumo diários, como smartphones, laptops e PCs, servidores e todos os tipos de dispositivos eletrônicos comumente encontrados em casa e no local de trabalho.

Além disso, captura empresas que podem não ser consideradas diretamente envolvidas no setor de CPU. Uma empresa de segurança cibernética que desenvolve raízes de confiança, que são formas de garantir a identidade e a autenticidade dos dispositivos, pode atender a uma ampla gama de necessidades de segurança no nível de hardware ou software, mas uma transação envolvendo isso provavelmente está dentro do escopo do competência da empresa. Ato. Uma empresa de software cujo conjunto de atividades inclui o desenvolvimento de código que interpreta as instruções de um programa de software também pode ficar presa.

Por que o “Hardware de Computador” é considerado uma área sensível da economia?

A razão para incluir hardware de computador no escopo da Lei é claramente impedir que atores hostis obtenham acesso ou controle aos tipos de produtos de TI que podem ser usados ​​para causar danos ou identificar vulnerabilidades neles.

Mas por que usar uma definição tão ampla que engloba coisas como o código de software e hardware de dispositivos de consumo?

Talvez o governo tivesse em mente empresas como a ARM, a principal fabricante de chips britânica, que foi comprada pela empresa de investimentos japonesa SoftBank em 2016 (e que foi objeto de uma oferta malsucedida da fabricante de chips americana Nvidia no início deste ano). ). Os processadores da ARM são amplamente usados ​​em eletrônicos de consumo, como smartphones, tablets e wearables, enquanto planeja se tornar “Intel para IA”, o que significa que a empresa quer ser a principal produtora de chips e unidades de processador para a crescente indústria de IA. A ARM foi por um tempo um dos únicos “unicórnios” tecnológicos do Reino Unido (uma empresa privada avaliada em mais de um bilhão de dólares) e é retratada como uma grande história de sucesso industrial britânico, agora de propriedade estrangeira.

No contexto de uma corrida armamentista tecnológica global e de questões geopolíticas mais amplas, faz sentido que o governo esteja interessado em potenciais transações envolvendo empresas desse setor sensível. O uso de tal hardware de computador pode ser um aspecto central da segurança nacional: pense nos sistemas de computador que sustentam os sistemas de defesa antimísseis ou a infraestrutura crítica de energia.

No entanto, a definição é tão ampla que basicamente abrange toda a gama de hardware, seja ou não usado para segurança nacional ou infraestrutura crítica. Por ejemplo, probablemente se aplicaría al hardware que alimenta los teléfonos inteligentes de los consumidores y los asistentes personales inteligentes, de modo que las adquisiciones de ese tipo de empresas (que parecen relativamente benignas en términos de seguridad nacional) estarían sujetas al régimen de notificación de a lei.

A razão do Governo para uma definição muito ampla está provavelmente relacionada com o conceito de aplicações “dual-use”, ou seja, a possibilidade de que os produtos de hardware de computador criados para uma finalidade benigna ou de baixo risco possam ser adaptados e utilizados em aplicações de maior risco . ou configurações sensíveis. Além disso, a cadeia de suprimentos e o trabalho de desenvolvimento de produtos nessa área são basicamente os mesmos, independentemente de o hardware ser usado ou não em, por exemplo, um telefone celular ou um sistema de reator nuclear, de modo que um ator hostil que obtém acesso ao hardware em um consumidor segmento de mercado poderia obter conhecimento ou experiência que poderia ser usado para minar a segurança nacional.

O que as empresas e os investidores devem pensar?

Como todas as outras áreas sensíveis definidas na Lei, as empresas de hardware de computador e seus investidores ainda precisarão considerar cuidadosamente se as transações nas quais estão envolvidos os colocariam sob a Lei e seguirão o processo de notificação.

Embora você deva considerar cuidadosamente a definição de “Hardware de computador” no contexto de sua transação, isso pode não ser suficiente, porque a definição de hardware de computador se refere a outras seções da Lei que se aplicam a outras áreas sensíveis da Lei, portanto, a Lei é aplicada transversalmente.

Por exemplo, a Lei dá um exemplo de CPU como “um processador especializado para Inteligência artificial Applications” – Determinar se este exemplo se aplica requer uma leitura da definição separada do setor de “Inteligência Artificial” na Lei. Portanto, uma empresa envolvida no desenvolvimento de hardware para a indústria de IA precisa primeiro descobrir se o que você o que está fazendo é “Hardware de computador” por esta definição da indústria, então veja a seção “Inteligência Artificial” para determinar se seus chips seriam usados. para IA para os fins da Lei.

Da mesma forma, a lei descreve a “fabricação” de CPU como “o processo de produção de um circuito microeletrônico… usando… materiais avançados”; isso, por sua vez, exige uma leitura da definição de “Materiais Avançados”, que é em si uma definição de setor separada na Lei. Portanto, uma empresa de manufatura deve primeiro determinar se está “fabricando CPUs” sob a seção “Hardware de computador” da Lei, depois também deve analisar a definição do setor “Materiais avançados” para ver se está usando esses tipos de materiais em seu processo de fabricação.

Resumo

Embora a intenção da inclusão e definição ampla de hardware de computador na Lei seja clara, muito dependerá de como o governo decidirá responder às notificações de possíveis transações nesse setor.

Se, como ele indicou de forma mais geral, o governo não está envolvido em uma grande proporção de casos, talvez a definição encontre o equilíbrio certo entre salvaguardar a segurança nacional e minimizar a carga sobre a indústria.

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